10 Tendances technologiques Définir l'avenir des petites entreprises

10 Tendances technologiques Définir l'avenir des petites entreprises
Cette histoire apparaît dans le numéro de février 2012 de . Abonnez-vous » Un monde dans lequel les voitures écoutent, les écrans de télévision se plient et les machines écrivent (pas d'humains nécessaires). Non, ce n'est pas un teaser pour une nouvelle série de science-fiction. Ce sont certaines des tendances technologiques les plus intrigantes qui se passent actuellement.

Cette histoire apparaît dans le numéro de février 2012 de . Abonnez-vous »

Un monde dans lequel les voitures écoutent, les écrans de télévision se plient et les machines écrivent (pas d'humains nécessaires). Non, ce n'est pas un teaser pour une nouvelle série de science-fiction. Ce sont certaines des tendances technologiques les plus intrigantes qui se passent actuellement.

Une autre tendance que nous aimons: Bien que la tarification des produits de première génération rende difficile (voire impossible) aux petites entreprises de tenter leur chance sur un produit non testé, de nombreux fournisseurs de technologie, poussés par la récession besoin de liquidités et beaucoup de concurrence, poussent les produits sur le marché à des prix plus bas que jamais.

Êtes-vous prêt pour plus d'avenir dans votre maintenant?

Dans le Mix

L'idée d'un «cloud personnel» pour le stockage est ainsi 2011. Vous pouvez désormais combiner des options de stockage bureautiques, mobiles, Web et même domestiques pour obtenir une mise en cache quasi automatique des données sur tout de votre smartphone à votre décodeur TV. Qui plus est, la ligne est devenue floue en termes d'utilisation personnelle et professionnelle de ces technologies.

"Aujourd'hui, de nombreuses personnes n'utilisent pas seulement le cloud pour sauvegarder automatiquement leurs photos de leur smartphone sur leur ordinateur et partager ces photos avec leurs amis, mais ils utilisent également le cloud pour partager des fichiers critiques avec », explique Laura Yecies, PDG de SugarSync, un fournisseur de solutions de stockage intégré basé à San Mateo, en Californie.» On pourrait faire valoir que leurs collègues de travail collaborent sur ces fichiers et y ont accès depuis n'importe quel appareil. le «nuage personnel» se dissipe alors que les frontières entre les affaires et les vies personnelles changent, et que maintenant c'est juste le «nuage tout-usage».

Impression à la main

Hewlett-Packard, Lexmark et Canon ont vanté leurs imprimantes Web depuis des années, mais le matériel n'était pas si utile ou nécessaire. Cela a changé. Maintenant, grâce à la récolte actuelle de périphériques mobiles, vous pouvez envoyer des documents aux imprimantes directement à partir de votre smartphone ou tablette. Au lieu de trimballer un tas de documents collatéraux lors de votre prochain voyage d'affaires ou de bourrer de nombreux papiers au cas par cas dans votre porte-documents, vous pouvez stocker les documents sur votre appareil et les imprimer au besoin.

"Qu'il s'agisse d'un agent immobilier en déplacement qui a besoin d'une copie imprimée d'un contrat ou d'un agent d'assurance qui doit imprimer plusieurs formulaires rapidement, l'impression sans PC est devenue plus un must qu'une simple prime" Tuan Tran, vice-président du groupe d'imagerie et d'impression de Hewlett-Packard.

Touch Me

La tendance qui a commencé avec les smartphones et les tablettes a sauté des petits écrans: désormais, les ordinateurs de bureau, imprimantes et autres peuvent être gérés par un simple toucher du doigt.Et les innovations dans la technologie ont contribué à faire baisser les prix. Les solutions autrefois réservées aux entreprises comme les kiosques de bureau à commande tactile, les terminaux de point de vente interactifs et même les systèmes sophistiqués d'inventaire des employés sont maintenant à la portée des plus petites entreprises. Un coup d'oeil? Le moniteur à commande tactile ViewSonic VX2258 (environ 340 $) peut être installé dans un magasin ou dans une salle d'attente médicale à titre de kiosque interactif à faible coût.

The Uncomputer

Les entreprises technophiles qui ont besoin de plus d'ordinateurs de bureau, mais qui ne veulent pas dépenser beaucoup pour la puissance de feu, devraient envisager une autre race de machines: les PC zéro client. Ces petites unités peu coûteuses sont, franchement, des faiblesses sur le front du traitement - jusqu'à ce que vous les reliez à un ordinateur à pleine puissance à proximité. Les clients zéro ont été des outils de grande entreprise pendant un certain temps, mais les baisses de prix récentes signifient qu'un magasin avec seulement quelques sièges peut mettre à zéro ses PC.

«Les secteurs où la sécurité des données, la productivité informatique et la fiabilité des terminaux sont essentiels sont parfaitement adaptés à l'informatique client zéro, en particulier les soins de santé, les services financiers, l'hôtellerie et la distribution. Buzzard, vice-président du marketing chez Pano Logic, fabricant de PC zéro client à Redwood City, Californie

Speed ​​Up

Les innovations dans les communications sans fil vont et viennent, mais les fournisseurs de services investissent massivement dans l'évolution à long terme (LTE) réseaux, il semble que la technologie sera autour depuis un certain temps. Bien que Verizon Wireless ait été le seul fournisseur LTE, les joueurs d'AT & T et de Clearwire, start-up soutenue par Google, entrent dans l'arène, ce qui signifie que plusieurs choix seront bientôt disponibles pour accéder au Web aussi rapidement que possible. .

"L'émergence des vitesses LTE a révolutionné l'expérience mobile pour les petites entreprises", déclare Walt Rivenbark, vice-président régional pour le conseil en mobilité chez AT & T Mobility. "Les vendeurs bénéficieront de la possibilité de collaborer à distance avec leurs pairs. partagez de gros fichiers et empêchez les techniciens de service de faire un deuxième voyage. "

Mais vous ne voudrez peut-être pas vous inscrire à LTE immédiatement. Le service a ses problèmes: la couverture est encore inégale, et il peut y avoir des limites d'utilisation brutalement coûteuses. Mais, plus tôt que tard, la technologie peut être si robuste qu'une seule connexion de données mobile fonctionnera au bureau et sur la route, permettant aux entreprises de laisser tomber leur service Internet coûteux pour un seul contrat LTE bon marché.

Zoom automatique

Grâce à Ford, GM et Toyota, même les propriétaires de petites entreprises peuvent arrêter de penser aux voitures de société et commencer à penser à la flotte des entreprises. Les constructeurs automobiles ont commencé à proposer des outils de suivi économiques à faible coût et des fonctionnalités de productivité qui reflètent les packages logistiques des grandes flottes.

"Les outils de productivité embarqués aident les propriétaires de parcs à présenter des données comme les véhicules, le comportement des chauffeurs et les options de répartition, et ils rendent ces informations accessibles depuis n'importe quel ordinateur", explique Ed Pleet. Ford Motor Company.L'application de gestion de véhicules Crew Chief de Ford commence à 425 $, plus 32 $ par mois.

Faites attention: Bien que les outils de gestion de flotte vous aident à déterminer quel type de livreur peut gérer le ramassage de dernière minute, une utilisation inappropriée pourrait donner l'impression à votre personnel que vous l'espionnez.

Point de discussion

Non, ne lancez pas encore votre clavier. Mais pensez à la technologie de contrôle de la voix comme un assistant toujours prêt à l'emploi qui peut vous aider lorsque vous conduisez, que vous vous occupez de patients ou que vous travaillez dans les mains. »Les outils de reconnaissance vocale peuvent également être efficaces », explique Vlad Sejnoha, directeur de la technologie à Burlington, dans le Massachusetts, Nuance Communications, qui propose le Dragon Go! «Par exemple, le gouvernement fédéral a imposé l'utilisation de systèmes de dossiers médicaux électroniques pour saisir et partager l'information sur les patients, mais ils sont difficiles à utiliser, orientés sur les modèles et constituent une bonne option pour la reconnaissance vocale.

Mais soyez prêt à consacrer du temps à la pratique de la technologie avant de la lancer dans votre entreprise. Ces misdials qui sont servis par le Bluetooth de votre voiture? Vous ne voulez pas que la même chose se produise avec des documents commerciaux sensibles ou dans les communications client.

Auteur, Auteur

Beaucoup de gens vont ressentir des démangeaisons à la pensée (les éditeurs parmi eux), mais il y a des machines qui peuvent écrire. Pas seulement taper ou imprimer, mais transformer des bits de données en phrases complètes.

Automated Insights de Durham, N. C. a mis son programme d'écriture au travail pour créer plus de 400 sites Web, 700 flux Twitter et 400 applications mobiles. La société de 13 personnes crée chaque mot grammaticalement correct de ce réseau à la machine, et le fondateur et PDG Robbie Allen croit que l'authoring automatisé a une place dans presque toutes les entreprises. dit: "Mais maintenant nous réalisons que nous pouvons utiliser la technologie dans n'importe quel domaine, des services financiers aux soins de santé."

Écrans Gumby

Imaginez un écran PC qui peut tourner autour d'une colonne ou dans les courbes d'une voiture. Les outils destinés aux consommateurs tels que les iPads pliables sont encore loin, mais des écrans modérément flexibles, tels que ceux de Norcross, NanoLumens basés en Ga, sont déjà disponibles. Les produits NanoFlex de la société peuvent se conformer aux surfaces courbes dans les espaces commerciaux, les halls d'entrée, les centres de transport ou les lieux d'accueil. Selon Nick Colaneri, directeur du Flexible Display Center de l'Université de l'État de l'Arizona à Tempe, «partout, on regarde: au travail, sur les côtés des voitures - n'importe où».

Adhérez au Club

Les clubs commerciaux ne servent plus uniquement à acheter des cuves de ketchup. Ces jours-ci, ils ciblent les entreprises en poussant des produits technologiques essentiels. Besoin d'une configuration de téléphone multiligne, une imprimante réseau à haute vitesse ou même un système de réseau sophistiqué? Vous pouvez maintenant charger votre panier lors d'un voyage à Sam's Club, chez Costco ou chez BJ's Wholesale Club - et vous ne devrez peut-être plus jamais compter sur un revendeur de technologie d'entreprise cher.

"Alors que le marché de la consommation ralentit, les fournisseurs de technologies recherchent des moyens de se reconnecter avec les clients, et le club des petites entreprises est un choix naturel", déclare Stephen Baker, vice-président de l'analyse industrielle de Port Washington. société d'étude de marché basée sur le groupe NPD.

Il y a des inconvénients à utiliser un club comme fournisseur de technologie de pointe: les articles vont et viennent, vous ne trouverez peut-être pas ce dont vous avez besoin et la plupart n'offrent pas beaucoup de service clientèle sur le plancher. (Heureusement, vous pouvez mettre votre smartphone au travail pour trouver des critiques de produits.) Et, comme c'était avec ce hangar que vous avez acheté au club la semaine précédente, vous aurez besoin de savoir comment installer et entretenir vos achats de technologie --ou soyez prêt à embaucher quelqu'un qui le fait.