Comment une startup l'a fait pendant ses deux premières années sans compter sur les investisseurs

Comment une startup l'a fait pendant ses deux premières années sans compter sur les investisseurs
Les démarrages sont difficiles, surtout dans les premiers stades. L'entreprise est fragile et vous êtes tiré dans mille directions différentes. L'une de vos plus grandes préoccupations en tant que fondateur est le capital. Certains ont le luxe d'élever des séries de semences importantes au stade de l'idée, mais qu'en est-il des 99% restants?

Les démarrages sont difficiles, surtout dans les premiers stades. L'entreprise est fragile et vous êtes tiré dans mille directions différentes.

L'une de vos plus grandes préoccupations en tant que fondateur est le capital. Certains ont le luxe d'élever des séries de semences importantes au stade de l'idée, mais qu'en est-il des 99% restants? Que faire si vous n'êtes pas basé dans l'un des principaux centres technologiques où les anges averses au risque sont plus faciles à trouver? Votre seule option est de sortir des sentiers battus.

Lorsque j'ai démarré MobileX Labs en 2012, j'ai eu du mal à obtenir un investissement providentiel. J'étais un gamin de 23 ans originaire du centre-de-nulle part de l'Indiana avec un tel réseau. Mon avantage était que j'avais déjà commencé d'autres entreprises (la première quand j'étais au lycée), ce qui m'a procuré un revenu passif et m'a permis d'économiser de l'argent au fil des ans.

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J'ai décidé que j'étais prêt à tout risquer et j'ai insufflé à MobileX Labs la quasi-totalité de ma valeur nette à l'époque, ce qui nous donnerait environ un an de podiums. Voici comment cela s'est passé, et ce que nous avons appris en cours de route.

Mois 1 à 8

Au début, nous n'avions manifestement aucun revenu. Nous nous sommes concentrés sur la construction de notre produit minimum viable (MVP), un constructeur d'applications de bricolage. Six mois après, nous avons commencé à voir des revenus minimes, mais rien de substantiel ou durable. Nous avons réussi à obtenir une introduction à Mark Cuban et il s'est joint à notre conseil d'administration.

Leçon apprise: Allez au marché! Vos meilleurs commentaires viendront des utilisateurs.

Vous en apprendrez plus au cours des premiers jours de votre entreprise en étant «en ligne» que pendant toute la période précédant le lancement. Une fois que vous aurez commencé à recevoir des commentaires de la part des utilisateurs, vous saurez clairement ce sur quoi vous devez travailler et dans quelle direction vous devez aller.

Mois 9 à 10

Il était difficile d'acquérir des utilisateurs payants pour notre MVP. Nous avons demandé: Pourquoi n'utilisons-nous pas notre produit pour créer des applications nous-mêmes et les vendre dans l'App Store? Avec un peu de marketing, nous sommes passés de 500 $ par mois à 25 000 $. C'était un progrès, mais nous avions encore beaucoup de chemin à faire si nous voulions augmenter nos activités et recueillir des fonds de l'extérieur.

Leçon apprise: Sortez des sentiers battus plus tôt que plus tard.

N'ayez pas peur de faire tout ce qu'il faut pour rester à flot. Airbnb a une belle histoire sur les céréales et l'élection de 2008 qui résume ce point. Juste survivre la première année est la mesure la plus importante de succès pour la plupart des startups.

Mois 11 à 14

Nous avons mis en place une règle 80-20 pour nos produits: 80% du temps, nous travaillions sur notre produit de base, l'améliorions, ajoutons des fonctionnalités, etc., et 20% du temps consacrerait à la création et la commercialisation de nouveaux produits qui généreraient des revenus pour nous.Ainsi, MXLGames et MXLApps sont nés.

Leçon apprise: Assurez-vous que votre équipe connaît le plan.

Assurez-vous de bien communiquer votre vision avec votre équipe et les investisseurs potentiels. Dans le cas contraire, ils penseront que vous êtes des cerveaux dispersés et un pauvre leader. Dites-leur ce que vous faites maintenant, et comment cela s'inscrit dans la grande image.

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Mois 15 à 18

Des conneries! Une application que nous avons créée en une semaine - Instaliker pour Instagram - a commencé à générer 20 000 $ par jour. Nous étions dans le top 75 des recettes les plus élevées au monde. Notre entreprise a changé du jour au lendemain. MobileX Labs générait six chiffres par mois et en dépensait à peine un dixième. L'argent n'était pas une préoccupation, nous avons donc décidé de prendre en compte tous les commentaires de nos anciens clients et de reconstruire notre produit de base de création d'applications mobiles, maintenant appelé Nativ, à partir de zéro.

Leçon apprise: Continuez à atteindre le niveau suivant.

Ne partez pas pour un home run dès la sortie. Au contraire, assurez-vous d'avoir un plan. Chez MobileXLabs, nous avons une vision d'un milliard de dollars et nous savons que créer une application à la mode ne va pas nous aider. Mais cette application stupide peut nous amener au prochain million, ces prochaines recrues, et un pas de plus vers l'atteinte de nos plus grands objectifs.

Mois 18 à 21

Nous avons eu beaucoup d'élan de notre côté: des revenus solides, un produit avec plusieurs milliers d'utilisateurs et des millions de téléchargements d'applications. Nous avons décidé que c'était le bon moment pour lever des capitaux extérieurs.

Leçon apprise: Recueillez de l'argent lorsque vous n'en avez pas besoin.

Une fois que vous pouvez montrer aux investisseurs que vous êtes capable de gérer une entreprise prospère, vous pouvez sortir et lever des capitaux avec plus d'effet de levier. Montrer ce que vous avez déjà fait est tout aussi important que présenter votre idée d'un milliard de dollars, et avoir des revenus et une stratégie solide vous permettront également d'obtenir une bien meilleure évaluation.

Mois 21 à aujourd'hui

Nous avons fermé 1 $. 5 millions en financement de démarrage, notre équipe est passée de quatre à 31 personnes dans le monde et a généré plus de 2 millions de dollars de revenus en un an. Nous avons reconstruit notre produit et lancé la version 2. 0 à une liste d'attente de 30 000 personnes. Nous continuons à générer des revenus grâce aux applications et aux jeux, ce qui réduit notre taux de consommation mensuel et nous permet d'expédier un excellent produit.

Leçon apprise: Réutilisez ce que vous apprenez et ce que vous construisez.

Les connaissances que nous avons acquises avec plusieurs applications dans le haut des graphiques sont inestimables et certainement quelque chose que nous avons pris en considération pour les fonctionnalités de notre produit. Nous avons appris les besoins de nos clients mobiles grâce à notre propre expérience sur le marché.

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