Trois questions à répondre avant de rédiger un plan d'affaires

Trois questions à répondre avant de rédiger un plan d'affaires
Récemment, j'ai assisté à une foire aux petites entreprises et j'ai eu une conversation au niveau du terrain avec une femme au tout début d'un plan d'affaires. Pendant que nous parlions, je me suis rendu compte qu'elle se débattait avec trois questions essentielles auxquelles elle devait répondre avant de pouvoir entrer dans le reste du plan.

Récemment, j'ai assisté à une foire aux petites entreprises et j'ai eu une conversation au niveau du terrain avec une femme au tout début d'un plan d'affaires. Pendant que nous parlions, je me suis rendu compte qu'elle se débattait avec trois questions essentielles auxquelles elle devait répondre avant de pouvoir entrer dans le reste du plan. Je lui ai dit de réfléchir sérieusement à ce qui suit avant d'aller plus loin.

1. À quoi ressemble le succès?

C'est de loin la question la plus importante que presque personne ne pose. Je pense que la plupart d'entre nous supposent naturellement que le succès en affaires se mesure à la croissance et aux profits, ou, à tout le moins, à l'argent à la banque. Mais, contrairement à cette hypothèse standard, si vous regardez autour de vous sur les entreprises que vous traitez, je parie que vous verrez des gens qui se soucient de beaucoup d'autres choses, outre la croissance, les bénéfices et les liquidités.

Par exemple, je connais des gens qui ont construit leur entreprise pour leur donner un moyen d'être à la maison quand les enfants quittent l'école, ou pour avoir la liberté d'entraîner une équipe de football pour enfants. Votre objectif est-il plus d'argent ou assez d'argent? Mesurez-vous le succès en atteignant l'indépendance financière ou le contrôle de votre horaire de travail? Je connais plus d'une personne qui a démarré une entreprise juste pour prouver quelque chose, ou pour faire ce que son dernier patron ne l'a pas laissé faire.

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2. Voulez-vous le faire vous-même ou construire une équipe?

Celui-ci a beaucoup à voir avec le style personnel, l'inclination et la préférence. Certaines personnes veulent naturellement le faire elles-mêmes, le posséder entièrement, prendre toutes les décisions clés et gagner ou perdre par elles-mêmes. D'autres ne peuvent pas imaginer ne pas faire partie d'une équipe, avec des co-fondateurs à qui parler, et différents ensembles de compétences et d'expériences. Lequel de ces types êtes-vous?

Oui, le type d'entreprise joue un rôle. Vous n'allez pas démarrer une entreprise de fabrication d'acier par vous-même, et vous n'allez pas construire une grande équipe pour commencer à donner des cours particuliers en espagnol. Mais il y a tellement d'exceptions aux règles générales, je pense que cela se résume à la façon dont le fondateur d'origine se sent à ce sujet.

La femme à la foire pourrait facilement décider de se concentrer sur ce qu'elle peut faire par elle-même, et garder le contrôle total, même si cela pourrait signifier une croissance plus lente. D'un autre côté, son idée serait beaucoup plus susceptible d'attirer des investisseurs providentiels et de croître plus rapidement si elle avait deux ou trois autres membres de l'équipe ayant des compétences et une expérience contrastées.

J'ai fini par suggérer qu'elle devait décider elle-même avant de pouvoir élaborer un plan plus détaillé. Avoir des co-fondateurs dans une équipe, ou non, change la nature d'une entreprise très rapidement.

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Il y a des compromis de toute façon. Le propriétaire unique prend toutes les décisions, conserve toute la gloire et toute la propriété.Il n'est pas nécessaire de négocier des décisions importantes ou de partager le contrôle. D'un autre côté, le propriétaire unique doit bien faire beaucoup de choses différentes. Et le seul propriétaire prend tous les risques.

3. Trouver un investissement extérieur ou un bootstrap?

Comme dans le cas de cette deuxième question, il arrive que la nature de l'entreprise dicte d'aller dans un sens ou dans l'autre. Si vous n'avez pas d'expérience de démarrage, un marché intéressant, l'évolutivité et une chance raisonnable de liquidité de trois à quatre ans, alors l'investissement extérieur (investisseurs providentiels ou capital-risque) n'est probablement pas possible. Et certaines des plus grandes idées n'auront tout simplement pas lieu sans un investissement majeur.

Bootstrapping signifie le faire vous-même et le posséder vous-même. Habituellement, cela réduit l'entreprise à un niveau de concentration gérable. Parfois, les gens vont emprunter de l'argent dans leur plan d'amorçage, mais dans les cas où cet argent est emprunté, il doit être remboursé, et les prêteurs ne sont pas officiellement propriétaires de l'entreprise qui en résulte.

Il y a des entreprises qui pourraient aller dans un sens ou dans l'autre. Les affaires de la femme impliquaient une invention qui pourrait perturber un marché, et pourrait donc être une invention susceptible d'attirer des investisseurs providentiels. Ou encore, elle pourrait se le garder pour elle-même, reconnaissant que, sans investissements, elle croîtrait plus lentement et risquerait d'obliger une concurrente à se débarrasser de son invention et à prendre le contrôle du marché. C'est un choix difficile.

Ce n'est pas parce que vous pouvez obtenir de l'investissement que vous devriez le faire. Les investisseurs deviennent des partenaires et, dans une certaine mesure, des patrons. Vous ne pouvez pas avoir des investisseurs et une indépendance totale. Mais vous pourriez ne pas être en mesure de construire cette entreprise sans plus de ressources que vous pouvez rassembler par vous-même. Ici aussi, il y a des compromis importants, et cela dépend de qui vous êtes, de ce que sera votre entreprise et de ce que vous voulez.

Répondre à ces questions vient habituellement avant que vous n'entriez dans les détails du plan. Il est difficile de générer les chiffres de base et la stratégie sans d'abord décider de la voie à suivre.

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