Deux mamans construisent un buzz pour un tourbillon de boisson classique

Deux mamans construisent un buzz pour un tourbillon de boisson classique
Cette histoire apparaît dans le numéro d'octobre 2011 de Startups . Abonnez-vous » Ce n'est pas la plus difficile à vendre au monde: un produit appelé Lait au chocolat pour adultes semble naturellement être une bonne idée. Ajoutez que c'est délicieux et que le rappeur Ginuwine et les filles dans des tenues sexy de cow-boy le colportent et ce n'est pas une surprise que le produit phare d'Adult Beverage Company ait rapidement décollé.

Cette histoire apparaît dans le numéro d'octobre 2011 de Startups . Abonnez-vous »

Ce n'est pas la plus difficile à vendre au monde: un produit appelé Lait au chocolat pour adultes semble naturellement être une bonne idée. Ajoutez que c'est délicieux et que le rappeur Ginuwine et les filles dans des tenues sexy de cow-boy le colportent et ce n'est pas une surprise que le produit phare d'Adult Beverage Company ait rapidement décollé.

L'inspiration pour "Re-goûter votre jeunesse ... à 40 preuves" est venue d'une simple mise à jour du statut de Facebook publiée par la cofondatrice Tracy Reinhardt: "Tracy profite du lait au chocolat pour adultes." La mère célibataire avait récemment divorcé et se reposait une nuit avec une concoction faite maison après avoir mis les enfants au lit. Elle mélangeait souvent différentes bières, mais cette création particulière - du lait au chocolat, de la vodka et quelques ingrédients secrets - a suscité de nombreuses discussions de la part de ses amis en ligne, y compris des commentaires de Nikki Halbur, une amie de lycée.

"Tout est devenu un fourrage Facebook:" Si j'avais eu une journée difficile, j'aurais aimé avoir de l'ACM ", dit Halbur, également mère de deux enfants. A l'époque, Halbur cherchait à investir dans une entreprise en laquelle elle croyait, et a décidé de faire un voyage d'elle. domicile en Arizona à Newport Beach, en Californie, à visiter Reinhardt pour une nuit de fille.

"C'était littéralement notre moment" aha ", sur le canapé, avec du lait au chocolat pour adultes:" Pourquoi ne faisons-nous pas cela ensemble? ", Dit Reinhardt.

Les deux mamans de Thirtysomething quelque chose - Reinhardt, une blonde pétillante avec des antécédents dans les ventes et le marketing, et Halbur, une brune tout aussi pétillante qui a précédemment travaillé dans la gestion de chaîne d'approvisionnement et la fabrication - ont plongé tête première dans l'entreprise.

Agiter les choses

Dès le début, la boisson de Reinhardt et Halbur a été un succès - avant d'être officiellement mise en bouteille. Grâce à certaines des relations de Reinhardt, elle et Halbur ont été invitées à apporter du lait au chocolat pour adultes lors d'un déjeuner pré-Emmy à la maison d'Adrienne Maloof (de Bravo's Real Housewives of Beverly Hills). Les deux ont travaillé rapidement, incorporant en 48 heures, assemblant un logo et imprimant des cartes de visite. Ils achetaient les ingrédients dont ils auraient besoin, mélangeaient la boisson dans la cuisine de Maloof, la servaient avec de petites pailles rouges et la distribuaient sur leur stand ACM.

"Quand vous avez regardé dehors ce jour-là, il y avait juste une mer de paille rouge - tout le monde en parle, les gens s'arrêtent à notre stand en disant: 'Vous êtes les gens au lait au chocolat!' «Nous savions alors que nous étions sur quelque chose», dit Halbur. «Nous savions alors que nous allions à quelque chose.»

Adult Chocolate MilkPhoto gracieuseté de Adult Beverage Co.

De là, les représentants PR ont commencé à leur parler du produit, et Reinhardt et Halbur ont été invités à une soirée Golden Globes, à une fête du Super Bowl organisée par la NFL Players Association et au concert-bénéfice «SOS: Help for Haiti»."Nous voulions aller sur la route des célébrités", dit Reinhardt, "ce n'est pas conventionnel pour ce que tout le monde a fait pour démarrer une entreprise." Nous n'avons jamais eu de plan d'affaires. . "

Au fur et à mesure que la paire voyait croître la popularité de leur concept, ils réalisèrent également des progrès pratiques: ils sous-traitaient la production et obtinrent l'approbation du Bureau des taxes et du commerce de l'alcool et du tabac. C'était la formulation réelle de la boisson qui s'est avérée être l'un de leurs plus grands défis.

Puisque ce que Reinhardt avait créé à l'origine était fabriqué à partir de produits déjà sur le marché, la recette ACM a dû être recréée: «Nous avons dû faire de la rétro-ingénierie. », explique Halbur, ce qui est également important parce que les deux mamans voulaient une boisson qui puisse être séparée du vrai chocolat au lait et des petites mains qui l'atteignent.

Ce qu'ils ont imaginé, c'est un mélange de 40 saveurs de vodka et de chocolat et de crème qui reste en stock jusqu'à un an. Mais il a fallu 16 tours d'essais pour obtenir la saveur juste.

Après avoir envoyé leur formule à quelques fabricants, ils n'en avaient pas encore trouvé une qui pourrait reproduire la recette maison. Reinhardt a finalement découvert le problème - l'ingrédient secret manquait. Une fois la formule terminée, le chocolat au lait pour adultes était prêt pour la mise en bouteille.

Montrez-moi l'argent du lait

Pour financer l'entreprise, Reinhardt et Halbur ont économisé environ 100 000 $ de leur propre épargne la première année. ACM a commencé à être livré en octobre 2010 et la distribution est passée de quatre à 40 en moins de six mois. À la fin de cette année, le duo prévoit de distribuer leur boisson dans les 50 États.

Reinhardt et Halbur disent que leurs clients cibles sont des hommes et des femmes dans la trentaine, mais notez que la sensation rétro de l'étiquette et de l'emballage d'ACM - une bouteille de lait à l'ancienne - attire aussi une foule plus âgée. gravitent autour de lui - quelque chose à propos de cette marque résonne avec tout le monde », dit Halbur.

Le chocolat au lait pour adultes est vendu dans certains magasins Kroger, Sam's Club, Ralphs, Albertsons, BevMo et Costco, ainsi que dans certains magasins d'alcool et bars. La bouteille de 750 ml coûte 19 $; une bouteille de 1 litre coûte 23 $.

Le partenariat avec W. J. Deutsch & Sons, fournisseur de vins et spiritueux, a également contribué à leur croissance. <

"Dans les relations avec les grossistes, Deutsch a de la force et de la puissance, ce qui est souvent la chose la plus difficile pour une petite marque comme la nôtre, et pour les grossistes", explique Halbur. et, bien qu'ils puissent nous aimer, nous ne sommes pas une priorité pour eux, alors nous devenons l'un des grands en étant avec Deutsch. "

Reinhardt dit qu'elle et Halbur ont résisté au partenariat au début, mais finalement décidé le 30 Les valeurs fondamentales de l'entreprise et la vision de l'avenir de la marque correspondent à sa vision. Ils ont uni leurs forces à la mi-juillet, augmentant le personnel ACM d'environ cinq à près de 100, et la compagnie de boissons adultes qui en résultera introduira bientôt des produits conformes à la marque, notamment le punch aux fruits adultes, le limonade adulte et le lait adulte aux fraises.

Infiniment enthousiastes, Reinhardt et Halbur refusent de ralentir. En plus d'augmenter leur distribution et de libérer de nouvelles saveurs, ils travaillent également sur le démarrage d'une fondation pour soutenir et habiliter les survivants de la violence par le coaching et le mentorat: «Nous n'avons jamais travaillé si dur dans nos vies, mais nous n'avons jamais eu autant de plaisir "Si nous avions hésité à un moment donné, cela ne serait pas arrivé, il semble cliché de dire" suivez vos rêves et faites-le ", mais je sais pour nous, nous n'avons jamais pensé cela »

La saveur de la fortune

Bien sûr, ça a bon goût - une boisson au chocolat trop liquide est une sorte de non-réflexion. Mais ce qui distingue le lait au chocolat pour adultes de Tracy Reinhardt et de Nikki Halbur, c'est la foi inébranlable qu'ils avaient dans leur entreprise maintenant multimillionnaire. Voici leur recette du succès:


Trouvez un bon partenaire en qui vous pouvez avoir confiance.

«Avoir un partenaire commercial peut être difficile», dit Halbur. «Tracy et moi avons une base solide, mais nous arrivons à des choses de différents horizons de différentes manières. L'expérience de Reinhardt en matière de ventes et de marketing, associée à celle de Halbur dans la fabrication, a créé un partenariat complémentaire. Ils ont constaté que si l'un d'entre eux ne ressentait pas une décision commerciale donnée, ce n'est pas la bonne décision. Et afin de maintenir leur amitié, ils mettent de côté "le temps de la petite amie" quand aucune discussion de travail n'est autorisée.

  1. Comprenez votre identité de marque. "Nous avons organisé un atelier d'une journée sur le thème" Qui sommes-nous, qui sommes-nous, qui voulons-nous être? ", Explique Halbur. Développer une identité qui résonne avec les gens, dit-elle, et que les consommateurs peuvent regarder et facilement savoir ce que l'entreprise est sur. Les deux secrétaires magasin dans des magasins comme Costco pour obtenir des commentaires sur leur produit et s'assurer que les vendeurs et les consommateurs le comprennent.
  2. Toujours promouvoir. "Lorsque vous êtes passionné par votre produit, il en ressort véritablement", explique Halbur. Elle et Reinhardt ont fait une myriade d'événements pour obtenir l'exposition de la marque. En août, Reinhardt a lancé le premier match au Angel's Stadium d'Anaheim, en Californie. les deux étaient des sponsors pour la diffusion radio ESPN Lakers; ils ont aidé avec les événements de KRTH de station de radio du sud de la Californie; et ils ont fourni leur produit pour le marché des billets en ligne Mom's Night Out StubHub organisé par l'actrice Alyson Hannigan. Les fondateurs portent toujours le butin ACM quand ils sont dehors.
  3. Ne prenez jamais non pour une réponse. Parfois, il s'agit de savoir qui vous connaissez, mais aussi d'être avisé et de tirer le meilleur parti des opportunités. Reinhardt et Halbur ont fait leur chemin dans les événements et ont ainsi obtenu leur produit devant Wyclef Jean et Bill Clinton: «Il y avait tellement de gens qui pensaient que nous étions absolument fous de démarrer des affaires dans cette économie», dit Reinhardt.
  4. Ne vous contentez pas. Le duo a passé 16 séries de tests pour obtenir la saveur juste - ce qui, selon eux, va prolonger la longévité de leur marque. "Continuez à pousser pour trouver le chaînon manquant", dit Reinhardt, et n'acceptent pas quelque chose qui compromet votre vision.«Nous ne voulions pas que ce soit un gadget, nous ne voulions pas que ce soit un éclair dans la casserole», dit Halbur. «Nous voulions que cette marque soit durable.»