Deux agriculteurs urbains testent l'entreprise «Eat Local»

Deux agriculteurs urbains testent l'entreprise «Eat Local»
Cette histoire apparaît dans le numéro d'octobre 2011 de . Abonnez-vous » Votre première pensée à l'approche de Bay Branch Farm dans la banlieue de Lakewood à Cleveland est que le GPS doit être faux. Il est certain que la source de certaines des meilleures roquettes et autres produits de la région ne peut être trouvée ici, dans ce quartier de classe moyenne inférieure de maisons densément peuplées qui ont été construites comme résidences d'employés pour une usine voisine d'Union Carbide.

Cette histoire apparaît dans le numéro d'octobre 2011 de . Abonnez-vous »

Votre première pensée à l'approche de Bay Branch Farm dans la banlieue de Lakewood à Cleveland est que le GPS doit être faux. Il est certain que la source de certaines des meilleures roquettes et autres produits de la région ne peut être trouvée ici, dans ce quartier de classe moyenne inférieure de maisons densément peuplées qui ont été construites comme résidences d'employés pour une usine voisine d'Union Carbide.

Mais si vous conduisez assez lentement, vous apercevrez les rangées de légumes soigneusement plantés dans la cour de poche d'une maison des années 1920: l'effort de deux professionnels rémunérés, Annabel Khouri et Eric Stoffer.

Khouri est une recrue du Corps de la Paix qui a passé son enfance sur 75 acres dans le Vermont. "Toute la vision de mon père était de vivre de la terre", dit-elle, "je ne l'ai pas apprécié enfant." Stoffer est formé en tant qu'ingénieur mais travaille comme programmeur. Ses deux parents ont grandi dans une ferme laitière, une proposition très différente: «Quand il a entendu ce que nous essayions de faire, mon père disait:« Vous aurez besoin d'au moins 50 acres », dit-il.

Maintenant, ils envisagent un changement de carrière dans l'agriculture. Pour voir s'ils l'aiment, ils ont trempé un orteil dans l'eau avec ce complot d'arrière-cour. En 2010, leur première année, ils ont rapporté 5 000 $ sans marketing ni publicité.

"Nous avons juste cultivé de la nourriture", dit Stoffer, "et nous avons essayé de voir si nous pouvions le vendre." Malgré une saison de croissance tardive, cet été s'est mieux passé. Un montant total de 8 000 $ semble probable, un taux de croissance de 63% qui ferait l'envie de la plupart des entreprises. "Notre plus grande dépense est absolument notre main-d'oeuvre" dit Stoffer. "Nous gagnons 2 $ par jour." >

Bay Branch s'est vendue dans plusieurs restaurants de quartier, et chaque samedi au marché des producteurs de Lakewood, le stand est populaire: «Si vous cultivez vraiment de la bonne nourriture, il y a un marché». La ferme a déjà ses adeptes ("Si Annabel cultive quelque chose, je l'achèterai, quoi que ce soit", dit le chef local Ricardo Sandoval) mais les ventes aux consommateurs peuvent être plus difficiles: "Notre roquette coûte 3 $ pour un sac d'un quart de livre, "Stoffer dit." C'est un peu cher.Et parfois, il est difficile d'expliquer pourquoi les gens au niveau du détail. "

Au cours de deux ans, Khouri et Stoffer ont appris que la microfarme est précaire. Par exemple, les carottes de l'année dernière n'étaient pas récoltées, par exemple, lorsqu'un gopher est entré et a mangé tout le lit. Lorsque vous ne cultivez qu'un huitième d'acre, la perte de ces 40 pieds carrés de production est importante. Pourtant, l'expérience semble suffisamment réussie pour que le couple cherche activement un terrain à acheter. «Notre objectif est de rester suffisamment petit pour ne pas avoir besoin de tracteur», explique M. Stoffer.

On peut se demander s'ils peuvent gagner leur vie à cette échelle, mais, comme le souligne Stoffer, le style de vie comporte des avantages accessoires.

"Nous ne devons jamais aller acheter des produits au magasin", dit-il, "alors si rien d'autre, nous économisons de l'argent de cette façon."