Les étudiants de premier cycle nettoient avec une entreprise de «toilettes extérieures» pour les animaux de compagnie

Les étudiants de premier cycle nettoient avec une entreprise de «toilettes extérieures» pour les animaux de compagnie
Cette histoire apparaît dans le numéro de décembre 2011 de . Abonnez-vous » Dog-friendly: Tilden Smith (à gauche) et Dylan Balsz, les créateurs de Petlawn. Photos © Eric Raptosh Pour Dylan Balsz et Tilden Smith, lancer une entreprise d'animal de compagnie réussie pendant ses études à l'Université Chapman à Orange, en Californie, était une promenade dans le parc .

Cette histoire apparaît dans le numéro de décembre 2011 de . Abonnez-vous »

Dog-friendly: Tilden Smith (à gauche) et Dylan Balsz, les créateurs de Petlawn. Photos © Eric Raptosh

Pour Dylan Balsz et Tilden Smith, lancer une entreprise d'animal de compagnie réussie pendant ses études à l'Université Chapman à Orange, en Californie, était une promenade dans le parc ... sans la promenade ou, bien, le parc.

Les co-PDG d'International Pet Solutions sont en plein essor avec un produit appelé PetLawn, présenté comme une «maison d'intérieur pour animaux de compagnie». C'est exactement cela: un morceau de gazon artificiel antimicrobien anti-odeurs de 20 par 30 pouces, garni de coussinets absorbants et équipé de sacs à déchets - tout cela pour que votre chien puisse faire son travail sans quitter la maison.

Le moment de "aha", dit Balsz, est venu quand sa famille a réduit sa taille d'une maison à un appartement. Il s'est retrouvé à expérimenter avec des systèmes de drainage maison dans l'espoir d'améliorer les besoins sanitaires de son chien sans une pelouse privée.

En deuxième année, en 2010, il a fait équipe avec son camarade Smith pour tenter de créer une entreprise viable. L'argent de ses amis et des membres de sa famille, ainsi que les économies de Balsz avant l'université (vrai, il dirigeait une entreprise d'équipement médical en ligne au lycée), la paire a lancé leur entreprise en janvier 2011.

Alors que les commandes commençaient Grâce au bouche-à-oreille, PetLawn a vraiment pris de l'ampleur quand il a fait ses débuts au salon SuperZoo en septembre, attirant l'attention de certains de ses premiers distributeurs: les magasins d'animaux de chaîne de taille moyenne dans le sud de la Californie.

Petlawn est une «maison d'intérieur pour animaux de compagnie.»

Maintenant, PetLawn est présent dans près de 200 magasins américains (y compris Centinela Feed & Pet Supplies et Collar & Leash) et jouit d'une présence internationale croissante. avec des distributeurs au Canada, au Panama et au Venezuela. International Pet Solutions projette des revenus de 160 000 $ pour la première année.

Une partie de leur succès, affirment les fondateurs, est due à leur concentration sur la conception des emballages. Balsz dit que lui et Smith ont regardé les produits pour animaux de compagnie existants et, pour eux, ont choisi de pousser l'emballage dans "plus d'une direction moderne et propre."

"Tout le monde ne va pas et achète «Je pense que ce qui attire vraiment l'attention des gens, c'est que notre emballage est vraiment cool, c'est vraiment brillant, donc les gens gravitent autour de ça.»

Les deux partenaires jonglent avec leurs cours chez Chapman et les responsabilités de gestion de la croissance de leur entreprise. Smith vise à obtenir un baccalauréat en affaires avec spécialisation en construction navale en mai 2012, tandis que Balsz envisage de décrocher un diplôme en économie à l'automne 2012. Ce n'est pas facile, admettent-ils, en notant qu'ils voyagent souvent entre l'école et leur entrepôt à Santa Ana jusqu'à quatre fois par jour pour accepter les envois entrants et sortants de composants et de commandes et pour superviser les employés qui s'occupent de l'assemblage.

Mais être à l'école et être vert quand il s'agit d'affaires a ses avantages. En fait, dit Smith, «les gens sont prêts à vous aider plus si vous êtes jeune.Au départ, il aurait été beaucoup plus difficile de démarrer l'entreprise si nous n'avions pas rencontré de très bons fournisseurs qui nous ont aidés en cours de route. »

Et, ajoute Balsz, alors que la vie collégiale est occupée, c'est peut-être le meilleur moment pour lancer une carrière:« Aussi difficile que cela soit au collège, démarrer une entreprise après l'université, il y a beaucoup de variables: si nous avions des familles à soutenir ou des factures à payer, la décision aurait été plus difficile, mais nous avons juste vu une opportunité et nous avons couru avec! "